lunes, 19 de septiembre de 2016

Radio Skylab, episodio 3. Contigencia

Con algo de retraso tenemos aquí el tercer programa de Radio Skylab. Este capítulo, titulado 'Contingencia' volvemos a la temática variada.



En este programa, Daniel Marín (Eureka), Carlos Pazos (Mola Saber), Víctor R. Ruiz (Infoastro) y un servidor hablamos sobre cohetes que explotan (como por ejemplo la reciente explosión en la rampa de lanzamiento del cohete Falcon 9), sobre la última película de Ice Age y los tipos de meteoritos y también sobre la misión Rosetta y proponemos posibles destinos de misiones interplanetarias no tripuladas. Por supuesto, también al final tenemos la sección de recomendaciones, ¡esperamos que les guste! :)



No olviden que si gustan pueden seguirnos a través de nuestra página webFacebook y Twitter. Como es habitual, los audios los pueden encontrar y descargar en Ivoox e iTunes. Y si les apetece dejarnos algún comentario, sugerencia o crítica pueden usar nuestra web y/o el hashtag #rskylab.

¡Muchas gracias por estar ahí y hasta el próximo programa!

P.D: Al haber estado la semana pasada en Naukas Bilbao (pedazo de evento de divulgación, si no pudiste verlo puedes acceder a las charlas grabadas aquí) no hemos grabado el siguiente episodio aún, pedimos disculpas y esperamos tenerlo listo pronto.

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miércoles, 14 de septiembre de 2016

Qué sabemos de Proxima Centauri b

Tras el post anterior en el que hablábamos sobre la estrella más cercana a nosotros, Proxima Centauri, viene la inevitable pregunta ¿Y qué es lo que sabemos del planeta recién descubierto?

Proxima Centauri b, orbitando a la estrella más cercana a nosotros. También podemos apreciar en la imagen las estrellas Alfa Centauri A y B. ESO/M. Kornmesser

Ilustración de cómo podría ser el cielo de este prometedor candidato a planeta. El brillo rojizo y mortecino de la (muy) cercana Proxima Centauri ilumina débilmente la superficie del planeta. ESO/M. Kornmesser

Por ahora se le conoce como Proxima Centauri b -aquí creo que conviene hacer una breve explicación acerca del lío de las letras en mayúscula y minúscula-. Veamos, en astronomía, las letras mayúsculas están reservadas para las estrellas; así tenemos Alfa Centauri A, B y C (la conocemos como Proxima Centauri). Y los planetas tienen reservadas las letras minúsculas (a partir de la 'b', para evitar confusiones). Por lo tanto, nuestro protagonista de hoy se puede llamar Alfa Centauri Cb o bien Proxima Centauri b... sencillo, ¿no? ;-)

Tiene al menos 1'3 masas terrestres (el método de detección sólo da pistas sobre la masa mínima del planeta) y orbita a la estrella en aproximadamente 11'2 días. Está realmente cerquita de su estrella, nada menos que a 7'5 millones de distancia (apenas un 5% de la distancia que separa a la Tierra del Sol), pero teniendo en cuenta que Proxima Centauri es una enana roja, el planeta está justo en la zona de habitabilidad. O sea, que si tuviera atmósfera y agua, ésta se encontraría en estado líquido.

lunes, 5 de septiembre de 2016

Proxima Centauri, nuestra vecina más cercana

La reciente noticia del descubrimiento de un planeta rocoso, un 30% más masivo que la Tierra, orbitando a Proxima Centauri ¡y en la zona habitable de la estrella! ha despertado el inmediato interés de los medios de comunicación. Mucho se ha hablado sobre ella y del planeta bautizado como Proxima Centauri b.

Pero, ¿qué sabemos de esta estrella?

Alfa Centauri es la estrella de la izquierda (la de la derecha es Beta Centauri). Por debajo, dentro de un círculo rojo se encuentra Proxima Centauri. Wikipedia

Se trata de la estrella más cercana a nosotros y se encuentra a tan sólo 4'25 años-luz de distancia. Debido a su escaso brillo y a pesar de lo cerca que se encuentra, no fue descubierta hasta 1915 por el astrónomo británico Robert Innes. Es la componente más pequeña de un sistema estelar triple llamado Alfa Centauri (la estrella más brillante de la constelación del Centauro, visible fácilmente desde el hemisferio austral).

Carta estelar de la constelación de Centaurus. Alfa Centauri está abajo a la izquierda

jueves, 1 de septiembre de 2016

Radio Skylab, episodio 2

Ya tenemos aquí el segundo episodio de Radio Skylab, al que hemos titulado 'Aproximación' y está recién sacado del horno. El formato de este episodio es distinto al anterior y muy posiblemente al siguiente. Se trata de un programa monográfico dedicado al reciente descubrimiento de un prometedor candidato a planeta extrasolar (del tipo Tierra) orbitando a la estrella más cercana a nuestro Sol, nos referimos a Próxima Centauri.

En este programa, Daniel Marín (Eureka), Carlos Pazos (Mola Saber), Víctor R. Ruiz (Infoastro) y un servidor hablamos sobre la estrella Próxima Centauri, el descubrimiento del planeta Proxima Centauri b, las posibilidades (o no) de que sea habitable, las posibilidades de misiones a este planeta y las implicaciones que podría tener este descubrimiento. Por supuesto, también al final tenemos la sección de recomendaciones, ¡esperamos que les guste! :)


Agradecemos especialmente la colaboración de Natalia Ruiz Zelmanovitch (@bynzelman), que nos ha prestado su voz para la promo de Radio Skylab.

No olviden que si gustan pueden seguirnos a través de nuestra página web, Facebook y Twitter. Como es habitual, los audios los pueden encontrar y descargar en Ivoox e iTunes. Y si les apetece dejarnos algún comentario, sugerencia o crítica pueden usar nuestra web y/o el hashtag #rskylab

¡Muchas gracias por estar ahí y hasta el próximo programa!



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Radio Skylab

domingo, 28 de agosto de 2016

Radio Skylab, episodio 1

Pues desde el pasado jueves está en el aire el episodio 1 de Radio Skylab, que hemos titulado como ¡Despegue! No quisiera dejar de agradecer a todos ustedes la fenomenal acogida de este loco proyecto de 4 amigos: Daniel Marín (Eureka), Carlos Pazos (Mola Saber), Víctor Ruiz (Infoastro) y un servidor.


En este episodio hablamos sobre las Perseidas, la estrella de Tabby, las misiones tripuladas a Marte y la última película de Star Trek: Más Allá. De paso, incluimos al final una pequeña sección de recomendaciones. 

Recuerden que pueden seguirnos en nuestra página web, en Facebook y Twitter. Los podcast los pueden encontrar y descargar en Ivoox e iTunes, y si les apetece dejarnos un comentario o hacernos alguna sugerencia y/o crítica, pueden usar el hashtag #rskylab

¡Gracias por estar ahí y hasta el próximo episodio! :)



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Radio Skylab

lunes, 22 de agosto de 2016

Radio Skylab

Quisiera presentarles un nuevo proyecto en el que nos hemos embarcado 4 entusiastas divulgadores, nada menos de Daniel Marín (Eureka), Carlos Pazos (Mola Saber), Victor R. Ruiz (Infoastro) y un servidor. Resulta que nos hemos animado -y atrevido- a hacer un podcast al que hemos puesto de nombre Radio Skylab, el cual ya ha visto la luz con su primer capítulo y que afortunadamente ha tenido una gran acogida.

Radio Skylab

Aunque en el primer capítulo no se toca mucho el tema Ciencia, más bien es una presentación de los contertulios y qué nos motiva a escribir, a partir del segundo sí hablaremos de temas que confiamos en que pueden resultar de su interés.

Espero que esta nueva actividad me anime a reactivar este blog (que ha tenido una pausa de publicaciones demasiado larga), y seguir contando las cosas que me gustan sobre astronomía.

Muchas gracias de todo corazón por la gran acogida que ha tenido el podcast. Ha superado con creces nuestras expectativas, esperamos estar a la altura :)


lunes, 15 de agosto de 2016

V838 Monocerotis, la estrella enigmática

Esta estrella variable localizada a 20 000 años luz de distancia de nosotros en la constelación del Unicornio, sufrió una espectacular explosión el 6 de enero de 2002. Hasta ese momento había pasado desapercibida debido a su escaso brillo (su magnitud está en 15'6, bastante difícil de ver aún con telescopios), pero en el momento de la explosión llegó a ser 600 000 veces más brillante que nuestro Sol, convirtiéndose durante unas semanas en una de las estrellas más luminosas de la Vía Láctea. Se ha estimado que su tamaño creció en unos pocos meses hasta más de 1500 radios solares ¡casi la órbita de Júpiter!. La curva de luz medida por los astrónomos apuntaba a una explosión de nova, más adelante veremos qué es.

V838 Monocerotis, fotografiada por el telescopio espacial Hubble en 2002

Una vez pasado ese pico de luz de varias semanas, su brillo disminuyó rápidamente, como suele ser habitual en una nova. Sin embargo, en marzo del mismo año el brillo volvió a subir de nuevo de manera importante, esta vez en la longitud de onda del infrarrojo. Tras una nueva bajada de brillo volvió a subir en abril, un hecho tan inusual que no se había observado anteriormente.

Una de las características más significativas de esta estrella es el efecto conocido como 'Eco de Luz', que más o menos viene a ser que a medida que la luz va avanzando, ilumina diversas capas de polvo y gas concéntricas que esta estrella ha expulsado en el pasado. El resultado se puede apreciar perfectamente en la siguiente secuencia de imágenes tomadas por el telescopio espacial Hubble entre los años 2002 y 2004.

Evolución de la V838 entre 2002 y 2004, vista por el telescopio espacial Hubble

No obstante, aún hay algo de controversia al respecto. Algún estudio apunta a que esas capas de gas y polvo provienen del medio interestelar circundante y por tanto no están asociadas a la estrella V838.

Anatomía de un Eco de Luz. La luz de la explosión inicial nos alcanza primero (1). La luz que va iluminando el gas y polvo de su entorno nos va llegando progresivamente (del 2 al 6), creando la falsa ilusión de que la tasa de expansión del objeto supera a la velocidad de la luz. Fuente: STScI