lunes, 22 de agosto de 2016

Radio Skylab

Quisiera presentarles un nuevo proyecto en el que nos hemos embarcado 4 entusiastas divulgadores, nada menos de Daniel Marín (Eureka), Carlos Pazos (Mola Saber), Victor R. Ruiz (Infoastro) y un servidor. Resulta que nos hemos animado -y atrevido- a hacer un podcast al que hemos puesto de nombre Radio Skylab, el cual ya ha visto la luz con su primer capítulo y que afortunadamente ha tenido una gran acogida.

Radio Skylab

Aunque en el primer capítulo no se toca mucho el tema Ciencia, más bien es una presentación de los contertulios y qué nos motiva a escribir, a partir del segundo sí hablaremos de temas que confiamos en que pueden resultar de su interés.

Espero que esta nueva actividad me anime a reactivar este blog (que ha tenido una pausa de publicaciones demasiado larga), y seguir contando las cosas que me gustan sobre astronomía.

Muchas gracias de todo corazón por la gran acogida que ha tenido el podcast. Ha superado con creces nuestras expectativas, esperamos estar a la altura :)

lunes, 15 de agosto de 2016

V838 Monocerotis, la estrella enigmática

Esta estrella variable localizada a 20 000 años luz de distancia de nosotros en la constelación del Unicornio, sufrió una espectacular explosión el 6 de enero de 2002. Hasta ese momento había pasado desapercibida debido a su escaso brillo (su magnitud está en 15'6, bastante difícil de ver aún con telescopios), pero en el momento de la explosión llegó a ser 600 000 veces más brillante que nuestro Sol, convirtiéndose durante unas semanas en una de las estrellas más luminosas de la Vía Láctea. Se ha estimado que su tamaño creció en unos pocos meses hasta más de 1500 radios solares ¡casi la órbita de Júpiter!. La curva de luz medida por los astrónomos apuntaba a una explosión de nova, más adelante veremos qué es.

V838 Monocerotis, fotografiada por el telescopio espacial Hubble en 2002

Una vez pasado ese pico de luz de varias semanas, su brillo disminuyó rápidamente, como suele ser habitual en una nova. Sin embargo, en marzo del mismo año el brillo volvió a subir de nuevo de manera importante, esta vez en la longitud de onda del infrarrojo. Tras una nueva bajada de brillo volvió a subir en abril, un hecho tan inusual que no se había observado anteriormente.

Una de las características más significativas de esta estrella es el efecto conocido como 'Eco de Luz', que más o menos viene a ser que a medida que la luz va avanzando, ilumina diversas capas de polvo y gas concéntricas que esta estrella ha expulsado en el pasado. El resultado se puede apreciar perfectamente en la siguiente secuencia de imágenes tomadas por el telescopio espacial Hubble entre los años 2002 y 2004.

Evolución de la V838 entre 2002 y 2004, vista por el telescopio espacial Hubble

No obstante, aún hay algo de controversia al respecto. Algún estudio apunta a que esas capas de gas y polvo provienen del medio interestelar circundante y por tanto no están asociadas a la estrella V838.

Anatomía de un Eco de Luz. La luz de la explosión inicial nos alcanza primero (1). La luz que va iluminando el gas y polvo de su entorno nos va llegando progresivamente (del 2 al 6), creando la falsa ilusión de que la tasa de expansión del objeto supera a la velocidad de la luz. Fuente: STScI

sábado, 6 de agosto de 2016

Fobos, crónica de una muerte anunciada

En un reciente estudio se informa que las fotografías tomadas a Fobos muestran grietas y fisuras en su superficie. Éstas sugieren que la luna más grande y cercana a Marte está colapsándose sobre sí misma. En un plazo de entre 30 y 50 millones de años (apenas un suspiro en términos astronómicos), Fobos terminará fragmentándose en múltiples pedazos y formará un anillo alrededor del Planeta Rojo.

En esta imagen se aprecian las grietas y fisuras que recorren la pequeña luna marciana. Imagen obtenida desde 6800km de distancia por la Mars Reconnaissance Orbiter en 2008

Este colapso se está produciendo por las llamadas fuerzas de marea gravitatoria, especialmente intensas al superar esta luna el Límite de Roche. Este límite explica que cualquier satélite que se acerque a cierta distancia de su planeta (2,46 veces el radio de éste, siempre y cuando ambos cuerpos tengan una densidad similar) experimentará una diferencia de fuerzas de atracción entre sus puntos más cercano y lejano al propio planeta que superará su fuerza de cohesión.

El cráter Stickney, la característica geológica más destacada de Fobos, tiene 9 km de diámetro. Si el objeto cuyo impacto lo originó hubiera sido un poco más grande, habría partido esta luna en múltiples fragmentos. Imagen obtenida desde 6800km de distancia por la Mars Reconnaissance Orbiter en 2008

sábado, 31 de octubre de 2015

Una mirada al lejano Plutón

Fueron necesarios más de 9 años y medio de viaje para que la pequeña sonda New Horizons llegara a la última frontera de nuestro Sistema Solar, Plutón. Desde su lanzamiento allá por enero de 2006, ha recorrido más de 4700 millones de kilómetros. Apenas un año más tarde la sonda aprovechó el tirón gravitatorio del gigantesco Júpiter cuando pasó junto a él y aceleró para reducir el tiempo de llegada a su destino en unos 3 años.

En julio de 2015 la New Horizons llegó a Plutón, mostrándonos un mundo nuevo y maravilloso lleno de sutiles detalles geológicos y que está haciendo las delicias de científicos y aficionados.

Esta era la mejor imagen que teníamos de Plutón. Una animación hecha a partir de las imágenes tomadas desde el telescopio espacial Hubble

A continuación una selección de las mejores fotografías tomadas por la New Horizons de este planeta enano y sus lunas, si hacen clic sobre cada imagen podrán verla a mayor resolución.

Y este es el aspecto de Plutón, de 2400 km de diámetro. Fotografía tomada el 14 de julio de 2015 desde una distancia de 450 000 km. NASA

lunes, 8 de diciembre de 2014

El Sol en 4K

Los siguientes vídeos bien merecen ponerlos a máxima resolución (4K) y verlos a pantalla completa. Podremos disfrutar de nuestra estrella de una manera no vista antes. Incluso se puede apreciar sin problemas en el primer vídeo una de las manchas solares más grandes de los últimos tiempos, la AR 2192 (¡del tamaño de Júpiter!).

Mancha solar AR 2192. La mayor de las últimas dos décadas. Por Randall Shivak y Alan Friedman. Foto astronómica del día de la NASA el 24-10-2014

Para poder realizar el primer vídeo James Tyrwhitt-Drake utilizó más de 17 000 fotografías tomadas por la sonda SDO (Solar Dynamics Observatory) durante 2 semanas, del 14 al 30 de octubre de este año. Cada segundo del mismo equivalen a unos 52 minutos y medio en tiempo real. El sonido que se escucha es el de nuestra estrella, tras ser procesado a partir de datos de la sonda SOHO por Alexander G. Kosovichev.

En ambos vídeos vemos el Sol en una longitud de onda de 304 angstroms (en el espectro ultravioleta)

lunes, 1 de diciembre de 2014

Errantes (Wanderers)

Este fin de semana gracias a Daniel Marín (si aún no conoces su blog, no te lo pierdas) tuve ocasión de disfrutar de uno de los cortos más evocadores y espectaculares que he visto.

Obra del Erik Wernquist, el vídeo nos permite echar un vistazo a un futuro (espero que no demasiado lejano) en el que la Humanidad viaja por todo el Sistema Solar. La belleza de las imágenes necesitan poner el vídeo a pantalla completa y en HD, es todo un regalo para la vista.

¿Cómo no emocionarse al ver dirigibles, ascensores orbitales o una puesta de Sol en Marte, estaciones mineras en asteroides o en la luna Japeto, un paseo a pie sobre la helada luna Europa admirando su espectacular horizonte, volar en la densa atmósfera de Titán sobre Ligeia Mare, saltar en baja gravedad desde los escarpados acantilados de la helada luna Miranda, de Urano...?

Rápidamente viene a la mente la formidable trilogía de Kim Stanley Robinson sobre la terraformación y colonización de Marte (Marte Rojo, Marte Verde y Marte Azul), así como Crónicas Marcianas de Ray Bradbury.

Uno de los fotogramas del corto: un dirigible sobrevolando el cráter Victoria, en la superficie marciana

Por si fuera poco, de fondo escucharemos la voz de Carl Sagan leyendo un fragmento de su libro 'Un punto azul pálido'. Espero que lo disfruten tanto como yo.


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jueves, 25 de septiembre de 2014

Starmus 2014 (Día 3)

La tercera jornada del festival (24 de septiembre) comenzó a media mañana, con la firma de libros por parte de varios de los ponentes. La extrema amabilidad de muchos de ellos permitió que los delegados pudiésemos conversar y sacarnos fotos con ellos. Una experiencia ciertamente inolvidable.

Firmando el libro del festival. De derecha a izquierda, Alexei Leonov, Walter Cunningham, Charles Duke, Garik Israelian, Harold Kroto, Brian May y Dave Eicher

Con el Dr. Mark Boslough, de los Laboratorios Nacionales Sandía. Fantástica su charla del 2º día sobre impactos de meteoritos, ¡también tiene un fragmento del meteorito de Chelyabinsk! ;)

El Dr. John Mather, premio Nobel de física en 2006